Se estima que el 15 % de los adultos en los Estados Unidos están afectados por algún grado de pérdida auditiva. Hasta dos tercios de las personas mayores de 65 años, y el 80 % de los mayores de 85 años, han tenido perdida de la audición. En la población de EE. UU., la pérdida auditiva se relaciona con la salud, la hipertensión, el tabaquismo, la diabetes y la hospitalización.

Debido a que la pérdida auditiva puede tener un impacto significativo en el bienestar de un individuo, y que las causas no se entienden completamente, la investigación de nuevos factores de riesgo está en curso. Por ejemplo, recientemente se demostró que la pérdida auditiva neurosensorial súbita (SNHL), durante la cual la audición de una persona se reduce severamente durante un período de 72 horas, está asociada con anemia por deficiencia de hierro (IDA).

Distintos investigadores, liderados por Kathleen M. Schieffer, de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Pensilvania, se propusieron investigar la relación de la AIF con la pérdida de audición con más detalle.

Anemia por deficiencia de hierro y pérdida de audición

IDA es una condición común que es causada por la falta de hierro en el cuerpo, lo que causa un número reducido de glóbulos rojos. Debido a que estos glóbulos transportan oxígeno alrededor del cuerpo, IDA reduce la cantidad de oxígeno disponible para los tejidos. En todo el mundo, la AIF afecta a cientos de millones de personas, incluyendo un estimado de 5 millones en los EE.UU.

Debido a que la pérdida de audición afecta aproximadamente al 15 % de los individuos de los Estados Unidos, y que la AIF es generalmente fácil de tratar, cualquier vínculo entre las dos condiciones podría ser importante. El equipo de investigación utilizó datos de registros médicos electrónicos no identificados del Centro Médico Milton S. Hershey de PennState en Hershey, PA.

En total, se investigaron datos de 305.339 adultos de edades comprendidas entre los 21 y los 90 años, siendo el 43 % de la cohorte masculina y con una edad promedio de 50. Al observar los niveles de ferritina y hemoglobina, la IDA fue diagnosticada retrospectivamente.

El equipo también recopiló información sobre la audición del paciente. Vieron por separado la pérdida auditiva conductiva – debido a problemas con los huesos del oído interno, o SNHL – daño a la cóclea o vías nerviosas que pasan desde el oído interno al cerebro, sordera y pérdida auditiva no especificada.

Una vez analizados los datos, el equipo encontró una relación: SNHL y pérdida de audición combinada (SNHL y pérdida auditiva conductiva en el mismo individuo) se asociaron significativamente con IDA.

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